Abstract zum Vortrag von Prof. Dr. Tobias Hecker

Violence, trauma, and flight: drivers, consequences and prevention approaches for war-affected children and their families

Millions of people around the world are affected by war and displacement. People who experience war and violence have an increased risk for mental health problems. Though the number of studies on refugee children has increased in recent years, studies that examine the consequences of war, flight, and trauma from a family perspective, considering intra-family dynamics, are very rare. In his talk, Tobias Hecker will address the consequences of war, flight, and trauma from a family perspective. Based on studies in conflict settings, he will focus on the link between parental and child mental health, also considering potential family mediators, such as family violence or relationship quality. He will also present results on consequences of traumatic experiences beyond the direct mental health impairments, such as the cognitive development of the affected children or the willingness of displaced persons to return to their place of origin. He will provide an insight into a series of ongoing projects examine the impact of mental health interventions on intergenerational mental health, social, and economic outcomes.


Prof. Dr. Tobias Hecker is a Professor of Clinical Psychology and Violence Research at the Department of Psychology and Deputy Scientific Director of the Institute of Interdisciplinary Research on Conflict and Violence at Bielefeld University. He has a strong scholarly record of funding (>5 million Euro in the past 5 years) and publications (100+ in the past 10 years) in mental health and violence research with emphasis on violence against children, trauma and migration. Here, the funding within the Emmy-Noether Program of the German Research Foundation stands out. His research focuses on developmental psychopathology and combines the clinical with the developmental psychology perspective. Specifically, his work examined the drivers and consequences of war, violence, migration, and maltreatment in childhood, as well as the prevention and intervention efforts of violence and the resulting psychological consequences. He is the editorial board member of the Journal of Traumatic Stress and of Psychology of Violence. 

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Abstract zum Vortrag von Ian Thornton

Searching through sequences using the MILO task

Visual search tasks have taught us much about how we explore the world. A useful extension to the standard paradigm – where a single target must be located among a variable set size of distractors – is to consider search episodes that contain multiple targets. Here I will describe work using the MILO (multi-item localisation) task where participants must select randomly positioned targets in a pre-defined order (e.g., find the digits 1 through 8; Thornton & Horowitz, 2004;2020). Using a sequence makes it possible to explore the full temporal context of search. That is, the speed of selecting a given target in the sequence could be influenced both by where you’ve been (i.e., the previous target locations or retrospective context) and where you need to go next (i.e., the future target locations or prospective context). In this talk, I’ll focus on one specific finding from MILO studies: when searching through a sequence you have almost perfect memory for – and thus can effectively ignore – the locations of all previously selected items. I’ll argue that this implicates the use of a very precise inhibitory tagging mechanism. I’ll show how such tagging can be disrupted through increased cognitive load – either from inherent task demands or cognitive decline – and discuss new work exploring the possible connection to inhibition of return (IOR) as a foraging facilitator (Klein & MacInnes, 1999).

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Abstract zum Vortrag von Dr. Angelika Stefan

Interim Design Analyses: Can re-evaluating sampling plans improve study designs?

The scientific relevance of rigorous study designs has often been compared to the importance of architectural plans. Without a proper plan, a building may collapse. Without rigorous research design, a study may not withstand scientific scrutiny. However, unlike architects, researchers rarely re-evaluate their designs after the start of a study. In this talk, I want to outline a framework for intermediate design analyses that capitalizes on the advantages of the Bayesian statistical approach, and allows researchers to re-adjust their sample sizes based on information gathered over the course of a study. Using two examples, I will discuss how sequential sampling methods and interim design analyses can increase the informativeness and efficiency of study designs in practice.

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Abstract zum Vortrag von Dr. Christoph Strauch (Universität Utrecht)

Understanding why and how we move visual attention – a perspective on low-level stimulus features and cost

Deciding how, whether, and where to move the eyes is arguably one of the most frequent decisions that humans make, but which factors determine its outcome? In my talk I will focus on two factors that shape this decision besides the top down goals of the beholder.

First, I will talk about how low-level stimulus features (such as contrasts, spatial frequencies etc.) drive eye movements across the lifespan. Saliency maps, computational models of human visual attention based on these features, are generated using eye movements across a wide range of visual scenes, but validated using only few participants. Generalizations across individuals are generally implied, however. Here, I present gaze data of 8,325 participants to a single image to test for generalization across participants to test for their ability to generalize across participants. Strikingly, models performed well on participants aged 18-35, but poorly for other age groups, with children in particular. Modelling and understanding gaze behavior beyond college-student like samples thus requires an approach which incorporates knowledge on differences in gaze behavior across the lifespan or at least validation on (age)-diverse samples.

Second, I introduce a cost perspective to how we shift our attention. I propose that not all shifts of attention are equally costly – and therefore ‘cheaper’ and more ‘expensive’ options will be weighed against each other. Using pupil dilation, a potent marker of attention in general and the arguably closest physiological correlate to mental effort, we assessed the mental costs associated with planning shifts in covert attention and the costs associated with saccades. We found saccades to be more costly than shifts in covert attention as indexed by stronger pupil dilation during planning. Furthermore, we found cardinal saccades to be significantly less costly than oblique saccades. Likely, these pupil dilations reflect the complexity of motor planning as the decisive driver of these differences in cost rather than the motor execution itself.

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Abstract zum Vortrag von Ara Norenzayan

Religion and Global Cultural Variation

The world we live in is teeming with cultural diversity in beliefs, values, and preferences (cultural traits). While we know that geography, ecology, and national culture play important roles, there is conflicting views on whether religious traditions are also potential drivers of this diversity. How much of the global variability in cultural traits can be traced to religious traditions and to religious commitment?  To answer this question, cultural distances between religious groups were measured and compared to distances between nation-states and to other demographics, drawing on a global sample from the World Values Survey (88 countries, N=243,118). We find that around the world, people who affiliate with the same religious tradition and have similar levels of religious commitment share all kinds of cultural traits. Despite their heterogeneity, the “Big 5” world religions – Buddhism, Christianity, Hinduism, Islam, and Judaism -- as well as secularism, share cultural traits that have persisted across geographical, linguistic, and political divides. I discuss some limitations on what we can infer from these findings, and conclude with thoughts on the place of religion and secularism in the cultural evolution of human societies.

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Abstract zum Vortrag von Dr. Julian Decius

Lernen im Arbeitskontext – lästige Pflicht oder unterschätzte Chance?

In einer sich ständig wandelnden, dynamischen Arbeitswelt ist kontinuierliches Lernen und Weiterentwicklung der Mitarbeitenden unerlässlich – sowohl für die eigene Beschäftigungsfähigkeit als auch für den organisationalen Erfolg. Der Vortrag differenziert diverse Formen des arbeitsbezogenen Lernens und stellt den Wirkungsgrad des Lernens entlang verschiedener Dimensionen (wie z. B. Technologie, Simulation oder Individualisierung) auf Basis neuer (noch unveröffentlichter) metaanalytischer Erkenntnisse vor. Ein besonderer Fokus wird im weiteren Verlauf auf das informelle Lernen am Arbeitsplatz gelegt. Am Beispiel von Industriebeschäftigten in mittelständischen Unternehmen werden die Konzeptualisierung und Operationalisierung des informellen Lernens sowie Wechselwirkungen mit Arbeitsanforderungen, Ressourcen und Job Crafting dargestellt. Abschließend erfolgt ein Ausblick auf ein neuartiges konzeptuelles Modell zu „New Learning“ inklusive einer ersten empirischen Validierung und Diskussion der theoretischen und praktischen Implikationen.

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Abstract zum Vortrag von Prof. Mark Vollrath (TU Braunschweig)

"How to behave as an automatic car so that humans like them - and why this question?"


The development and introduction of automatic cars has been based on the assumption that

automatic driving is safer than human driving, thus decreasing crash risk. The first part of the

talk examines this assumption taking different levels of automation into account, showing that

it will probably take decades before this positive effect will arise. Thus, from a buyer’s point of

view, automatic cars will have to provide other positive features besides safety. These include

personal benefits like being able to safely engage in other activities while driving. However,

from a user experience perspective it should also be fun to be driven by an automatic car or,

at least, it should be a comfortable, pleasant experience. This is especially true for the passenger

or buyer of the automatic car, but also for other traffic participants interacting with this car. The

driving behavior of the automatic cars plays a crucial role to achieve this. Results from

experimental studies including two basic driving scenarios are presented to give an idea of how

to behave as an automatic car so that humans like them. It will be interesting to see, whether

this will really be a sufficient motivation for a wide-spread acceptance of automatic cars given

their likely cost-range.

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Abstract für den Vortrag von Katharina Schnitzspahn

The effects of mood and stress on cognition in aging

Research suggests that cognitive resources decline with old age, while emotional resources stay stable or even improve. I will present several lab-based studies suggesting that prospective memory (i.e. the ability to remember and perform intended actions in the future) in young adults is impaired by negative mood and acute stress, while performance in older adults is not affected. I will also show some applied studies conducted in participants’ everyday lives that suggest a slightly different pattern: Stress and negative mood in both age groups is negatively associated with prospective memory, while positive mood is associated with better performance. The potential role of emotion regulation, intrusive thoughts and motivation for explaining the observed results will be discussed based on models of emotion-cognition interactions.

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Einladung zum Tag der Lehre (18.05.2022)

Liebe Lehrende,
liebe Studierende,

Wir freuen uns sehr Sie alle zum Tag der Lehre am 18.05.2022 einladen zu dürfen.

„Tag der Lehre - Was ist das denn genau?“

Ziel des "Tages der Lehre" unter dem Motto "Digital und doch sozial" ist es in den Austausch über die Lehrveranstaltungen der vergangenen und zukünftigen Semester zu kommen. Lehre wird getragen von Dozierenden auf der einen und Studierenden auf der anderen Seite. Vor diesem Hintergrund wollen wir den Raum öffnen, um ein soziales Miteinander zwischen beiden Gruppen zu ermöglichen und um gemeinsam eine nachhaltige Verbesserung für die Lehrveranstaltungen an unserem Institut erreichen zu können.


„Wann und wo findet der Tag statt?“

Der „Tag der Lehre“ findet am Mittwoch, den 18.05.2022 von 14:00 Uhr bis 17:30 Uhr in den Räumlichkeiten des psychologischen Instituts statt. Für Kaffee und Kuchen an diesem Nachmittag ist gesorgt 🙂


„Und wie läuft das dann ab?“

Geplant ist, dass sich nach der Begrüßung und einem kurzen Impulsvortrag mehrere Kleingruppen aus Lehrenden und Studierenden zusammenfinden. Die Gruppen werden so gebildet, dass immer mehrere Personen aus einer Statusgruppe zusammen sind. Innerhalb der Gruppen haben Sie die Möglichkeit zum Austausch. Im Fokus sollen neben den persönlichen Erfahrungen aller Beteiligten auch die Lehr- und Lernformen stehen, die sich in der Pandemie bewährt haben und wo es noch Verbesserungspotential gibt. Die Ergebnisse aus den jeweiligen Kleingruppen werden am Schluss im Plenum vorgestellt. Ziel des Tages ist es nachhaltige Ideen zur Verbesserung der Lehre zu formulieren.


„Das klingt ja ganz spannend, aber warum sollte ich daran teilnehmen?“

Wir wissen, dass für viele von Ihnen die digitalen Semester nicht immer einfach waren, sicherlich auch weil der direkte Austausch mit Dozierenden bzw. Studierenden nur schwer möglich war.
Sie haben an dem Nachmittag nicht nur die Möglichkeit zum Erfahrungsaustausch und somit auch die Chance, die Perspektive der Lehrenden bzw. Studierenden kennenzulernen, sondern Sie können auch durch Ihren Input und Ihre Ideen mithelfen, die Entwicklung kommender Lehrveranstaltungen aktiv mitzugestalten.

„Wo und wie kann ich mich dafür anmelden?“

Aufgrund der Raumplanung ist es für uns wichtig zu wissen, wie viele Personen teilnehmen werden. Sie können Sich ganz einfach bis zum 11.05. per Mail für den Tag anmelden. Bitte schreiben Sie dazu eine kurze Mail mit Ihren Namen und Ihrem Semester an


„Ich habe noch Fragen oder bin mir unsicher.“

Für weitere Fragen stehen wir ebenfalls per Mail unter zur Verfügung.

Wir freuen uns auf Sie/ euch!
Komitee „Tag der Lehre“:
Dr. Henrik Bellhäuser, Prof. Dr. Thomas Rigotti, Prof. Dr. Mareike Altgassen, Maximilian Resch, Lukas Wagner und Renée Matthes

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Abstract zum Vortrag von Dr. Anne Vieten

Im Kontext unterschiedlicher Entwicklungen hat in den letzten Jahren die Frage, wie mit Forschungsdaten umgegangen werden sollte, rapide an Bedeutung gewonnen. Auf der einen Seite stehen Anforderungen nach transparenter, offener Forschung, um die Qualität der Forschung im Kontext von Fälschungsvorwürfen und der Replikationskrise in empirischen Wissenschaften zu sichern und veröffentlichte Ergebnisse nachprüfbar zu machen. Auf der anderen Seite besteht ein Interesse, Forschungsdaten etwa im Zuge neuer wissenschaftlicher Methoden weiter nutzen zu können.

So fordern zunehmend auch Drittmittelgeber wie die DFG oder der ERSC, dass die mit ihren Mitteln erhobenen Daten transparent und nachnutzbar gemacht werden. Unter dem Stichwort Open Access und Open Science haben sich auch eine Vielzahl an Angeboten und Konzepten etabliert, die zur Verfügbarmachung und Nachnutzung von Forschungsdaten einladen. Allerdings fällt es mittlerweile schwer, den Überblick zu behalten, über das was möglich und sinnvoll ist, das was nötig ist und das was vielleicht aus rechtlichen Gründen kritisch zu betrachten ist. Die JGU stellt sich diesen Herausforderungen und bietet Infrastruktur und Support für das Forschungsdatenmanagement an.

Frau Dr. Anne Vieten ist Mitglied und Koordinatorin des Kompetenzteams Forschungsdaten (siehe, das diese Entwicklungen an der JGU begleitet und vorantreibt.

Wir konnten Frau Dr. Vieten für einen Vortrag zum Thema Forschungsdatenmanagement an der JGU gewinnen, um einen Überblick zu bekommen, welche Abgebote es von Seiten der JGU bereits gibt. Der Vortrag wurde unter anderem angeregt durch die Mainzer Open Science Initiative und war für das Forschungskolloquium vorgesehen. Aus terminlichen Gründen ließ sich der Vortrag aber nicht zum Kolloquiumstermin realisieren. Wir haben Dr. Vieten deshalb zum Kolloquium der Abteilung Klinische Psychologie und Neuropsychologie eingeladen. Um allen Mitgliedern des Psychologischen Instituts eine Teilnahme zu ermöglichen, wird der Termin online via BigBlueButton stattfinden. Der Vortrag wird außerdem aufgezeichnet und wird dann über das Kolloquium verlinkt.


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